PCM (modulación por impulsos codificados) describe un proceso que se utiliza para convertir señales de audio analógicas que están representadas por formas de onda a señales de audio digital las cuales están representadas por unos y ceros (como los datos en informática) sin compresión.

Este proceso permite que la grabación de una interpretación musical o una banda sonora de una película se adapte a un espacio más pequeño, de manera virtual y física sin perder calidad.

PCM Audio analogico a Audio Digital

Para tener una idea visual del espacio que ocupa el audio analógico y digital, compare el tamaño de un disco de vinilo (audio) con el de un CD (digital).

PCM es el estándar de audio para todos los formatos de consumo digital, tales como CDs, DVDs, Blu-Ray Discs, etc.

Las Bases del PCM

La conversión de audio analógico a digital de PCM puede ser compleja, todo va depender del contenido que se va a convertir, la calidad deseada que deseamos obtener, y de cómo se va a almacenar, transferir y distribuir la información.

En términos básicos, un archivo de audio PCM es una interpretación digital de una onda de sonido analógica. El objetivo es replicar las propiedades de una señal de audio analógica lo mas fiel posible.

Como se Realiza la Conversión

La conversión de analógico a PCM se realiza a través de un proceso llamado muestreo.

Como ya se mencionó, el sonido analógico se mueve en ondas, mientras que el audio digital son una serie de unos y ceros.

Para capturar sonido analógico utilizando PCM, se deben muestrear puntos específicos de la onda de sonido proveniente de un micrófono u otra fuente de audio analógica.

Muestreo PCM

La cantidad de la forma de onda analógica que se muestrea en un punto determinado (denominado bits) también forma parte del proceso. Más puntos muestreados en combinación con secciones más grandes de una onda de sonido muestreada en cada punto significa más precisión revelada en el extremo del oyente.

A modo de ejemplo, para un CD de audio, una forma de onda analógica se muestrea 44.1 mil veces por segundo (o 44.1kHz), con puntos que tienen un tamaño de 16 bits (profundidad de bits). En otras palabras, el estándar de audio digital para audio de CD es 44.1 kHz / 16 bits.

PCM y la calidad del sonido

PCM Audio y Cine en Casa

PCM se utiliza en CD, DVD, Blu-ray y otras aplicaciones de audio digital. Cuando se usa en aplicaciones de sonido envolvente, a menudo se lo conoce como PCM Lineal o modulación lineal de impulsos codificados (LPCM).

Un reproductor de CD, DVD o Blu-ray lee una señal de PCM o LPCM de un disco y puede transferirla de dos formas:

Forma 1 (Ajuste Bistream)

  • Conservando la forma digital de la señal y enviarla a un receptor de cine en casa a través de una conexión óptica digital, coaxial digital o HDMI.
  • El receptor de cine en casa luego convierte la señal PCM a analógica para que el receptor pueda enviar la señal a través de los amplificadores y los altavoces.
  • La señal PCM se debe convertir a analógica porque el oído humano solo escucha señales de audio analógicas.

Forma 2 (Ajuste PCM)

  • Convirtiendo la señal PCM nuevamente en forma analógica internamente (en el reproductor).
  • Luego transfiriendo la señal analógica recreada a un receptor de cine en casa o a un receptor estéreo a través de conexiones de audio analógicas estándar.
  • En este caso, el receptor estéreo o de cine en casa no tiene que realizar ninguna conversión adicional para que usted escuche el sonido.

La mayoría de los reproductores de CD solo proporcionan conexiones de salida de audio analógicas, por lo que la señal PCM del disco debe convertirse internamente en analógica.

Sin embargo, algunos reproductores de CD (así como casi todos los reproductores de DVD y discos Blu-ray) pueden transferir la señal de audio PCM directamente, utilizando la opción de conexión digital óptica o coaxial digital.

Conexiones Reproductor de Blu-Ray

Además, la mayoría de los reproductores de DVD y discos Blu-ray pueden transferir señales PCM a través de una conexión HDMI. Verifique su reproductor y el receptor estéreo o de cine en casa para ver las opciones de conexión.

PCM, Dolby y DTS

Otra función que la mayoría de los reproductores de DVD y Blu-ray pueden hacer es leer señales de audio Dolby Digital o DTS no decodificadas.

Dolby y DTS son formatos de audio digital que utilizan codificación para comprimir la información de manera que se ajuste a toda la información de audio de sonido envolvente digitalmente en un DVD o disco Blu-ray.

Por lo general, los archivos de audio Dolby Digital y DTS no decodificados se transfieren a un receptor de cine en casa para una posterior decodificación a analógica, pero hay otra opción.

Una vez que leen las señales codificadas no codificadas de un disco, muchos reproductores de discos DVD o Blu-ray también pueden convertir señales Dolby Digital y DTS a PCM sin comprimir, y luego:

Pasar esa señal descodificada directamente a un receptor de cine en casa a través de una conexión HDMI, o

Convertir la señal PCM a analógica para sacarla a través de dos salidas de audio analógicas o multicanal a un receptor de cine en casa que tenga las entradas compatibles correspondientes.

Salidas de Audio Analogicas Multicanal

Sin embargo, debido a que la señal PCM no está comprimida, ocupa más espacio de transmisión de ancho de banda.

Como resultado, si está utilizando una conexión digital óptica o coaxial de su reproductor de DVD o disco Blu-ray a un receptor de cine en casa, solo hay espacio suficiente para transferir dos canales de audio PCM.

Esa situación es buena para la reproducción de CD, pero para las señales envolventes Dolby Digital o DTS que se han convertido a PCM, debe usar una conexión HDMI para un sonido envolvente completo, ya que puede transferir hasta ocho canales de audio PCM.

Para obtener más información sobre cómo funciona el PCM entre un reproductor de discos Blu-ray y un receptor de cine en casa, consulte la configuración de audio del reproductor de discos Blu-ray: Bitstream vs PCM.

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Que es PCM Audio y su importancia en la configuración de A/V
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Que es PCM Audio y su importancia en la configuración de A/V
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En términos básicos, un archivo de audio PCM es una interpretación digital de una onda de sonido analógica. El objetivo es replicar las propiedades de una señal de audio analógica lo mas fiel posible.
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